15 maggio 2018

Il 90 per cento del pianeta respira aria inquinata

aria inquinata

L’inquinamento atmosferico porta via sette milioni di vite all’anno, riferiscono gli esperti delle Nazioni Unite sulla salute, tra nuovi dati che dimostrano che il problema interessa nove persone su dieci in tutto il pianeta. Il 90 per cento del pianeta respira aria inquinata.
In un appello per gli Stati membri a intervenire con urgenza, il direttore generale dell’Organizzazione mondiale della sanità (Oms), Tedros Adhanom Gebreyesus, ha avvertito che l’inquinamento atmosferico “ci minaccia tutti, ma i più poveri e più emarginati sopportano il maggior del peso”. Secondo il database della qualità dell’aria ambiente dell’Oms, nonostante alcuni miglioramenti, i livelli di inquinamento sono “ancora pericolosamente alti” in molte parti del mondo.
Ciò include “molte delle megalopoli del mondo”, secondo la dott.ssa Maria Neira, direttore dell’Oms del Dipartimento di salute pubblica, determinanti sociali e ambientali della salute, che ha aggiunto che i livelli di qualità dell’aria in quei centri urbani superano le linee guida dell’Oms “più di cinque volte”.
Coprendo più di 4.300 città in 108 Paesi, i dati indicano circa 4,2 milioni di morti ogni anno a causa dell’inquinamento dell’aria esterna, con 3,8 milioni di morti complessivamente, a causa di inquinanti domestici, legati alla cucina.
Oltre il 90% delle vittime proviene da Paesi a basso e medio reddito in Asia e Africa, seguiti da altri nella regione del Mediterraneo orientale, in Europa e nelle Americhe. La minaccia per la salute umana deriva dall’esposizione a tossine quasi invisibili presenti nell’aria inquinata come particelle fini. Questi inquinanti, tra i più pericolosi tra cui solfati, nitrati e carbone nero, penetrano in profondità nei polmoni e nella circolazione sanguigna e causano una serie di malattie tra cui ictus, malattie cardiache, cancro ai polmoni e altre infezioni respiratorie.
Secondo l’Oms, l’inquinamento atmosferico globale è legato all’uso di energia inefficiente in ogni settore dell’attività umana: centrali elettriche a carbone, industria, agricoltura e trasporti. I rifiuti che bruciano e la deforestazione sono ulteriori fonti di inquinamento atmosferico, come lo sono la sabbia e la polvere del deserto, riferisce l’agenzia. All’interno delle case popolari, la principale fonte di inquinamento atmosferico deriva dalla mancanza di accesso a combustibili da cucina puliti.

Il tardivo intervento della comunità internazionale

È un problema che colpisce più del 40% della popolazione mondiale – circa tre miliardi di persone – una situazione che il Direttore Generale dell’Oms ha definito “inaccettabile”. Anche se ci sono grosse lacune sui dati sull’inquinamento atmosferico da regioni come il Pacifico occidentale e l’Africa – dove le informazioni erano disponibili solo in otto dei 47 Paesi del continente – il capo dell’Oms ha notato che la comunità internazionale “inizia a prestare attenzione e ad agire” sull’inquinamento atmosferico, riconoscendolo come una minaccia allo sviluppo sostenibile.
“La buona notizia è che stiamo vedendo sempre più governi aumentare gli impegni per monitorare e ridurre l’inquinamento atmosferico, nonché un’azione più globale da parte del settore sanitario e di altri settori come i trasporti, l’alloggio e l’energia”, ha affermato il funzionario.
Il dottor Neira dell’Oms ha fatto eco a questo messaggio, sottolineando “un’accelerazione di interesse politico in questa sfida globale per la salute pubblica”. Ma ha notato che il crescente impegno a registrare dati sull’inquinamento atmosferico fino ad oggi proviene principalmente dai Paesi ad alto reddito. I Paesi che stanno adottando misure per ridurre l’inquinamento atmosferico includono l’India, secondo l’Oms, dove un nuovo schema ha fornito connessioni di gas gratuite per oltre 37 milioni di donne, per aiutarle a passare all’utilizzo di energia pulita in casa.
La pubblicazione delle scoperte dell’Oms anticipa la prima conferenza globale sull’inquinamento atmosferico e la salute, che si svolgerà dal 30 ottobre al 1° novembre a Ginevra, dove l’agenzia delle Nazioni Unite intende promuovere una migliore qualità dell’aria e combattere gli effetti nocivi del clima modificare.
di Giovanni Sorbello

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